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LA GRANDEZA DE LOS PEQUEÑOS. LOS COLIBRÍES VEN MÁS COLORES QUE NOSOTROS.

Los colibríes también llamados picaflores ven una amplia gama de colores que los humanos solo pueden imaginar. Cómo vuelan, qué comen, qué plantas poner para que vengan.

Mientras que los humanos tienen conos de tres colores en la retina sensibles a la luz roja, verde y azul, las aves tienen un cuarto cono de color que puede detectar la luz ultravioleta. Un equipo de investigación dirigido por Princeton entrenó a colibríes salvajes, como este colibrí macho de cola ancha, para realizar una serie de experimentos que revelaron que las pequeñas aves también ven colores combinados como ultravioleta con verde y ultravioleta con rojo.

Para encontrar comida, deslumbrar a sus compañeros, escapar de los depredadores y navegar por diversos terrenos, las aves confían en su excelente visión del color.

10 PLANTAS QUE ATRAEN COLIBRÍES O PICAFLORES

ASOMBROSOS DATOS DE LOS COLIBRÍES.

Son las aves de menor tamaño
Miden entre 5 y 13 cm y pesan entre 1.5 y 4 gramos.
Los huevos son los más pequeños también entre 1 y 2 cm y pesan entre 0.3 y 0.5 gramos
Aletean entre 60 y 90 veces por segundo
De día el corazón late entre 400 y 600 veces por minuto. De noche baja a 40 por minuto.

«Los humanos son daltónicos en comparación con las aves y muchos otros animales», dijo Mary Caswell Stoddard, profesora asistente de ecología y biología evolutiva en Princeton y facultad asociada en el Instituto Ambiental de Princeton (PEI).

Para investigar cómo las aves perciben su colorido mundo, Stoddard y su equipo de investigación establecieron un nuevo sistema de campo para explorar la visión del color de las aves en un entorno natural. Trabajando en el Laboratorio de Biología de las Montañas Rocosas (RMBL) en Gothic, Colorado, los investigadores entrenaron a los colibríes de cola ancha (Selasphorus platycercus) para participar en experimentos de visión en color.

“Los colibríes son perfectos para estudiar la visión del color en la naturaleza. Estos genios del azúcar han evolucionado para responder a los colores de las flores que anuncian una recompensa de néctar, para que puedan aprender las asociaciones de colores rápidamente y con poca capacitación”.

Cómo se alimenta un picaflor


Para otras aves, este macho aparece con las plumas magentas de la garganta como un color de combinación ultravioleta + púrpura.
Foto de David Inouye, Universidad de Maryland-College Park

Néctar 90 %, insectos 10 %
Consume el 70 % de su peso en agua por día
Respiran 5 ml de O2 por gramo y por hora
Utiliza el 30% del día en alimentarse
Para sostener su metabolismo deben alimentarse cada 10 a 15 minutos

El equipo de Stoddard estaba particularmente interesado en combinaciones de colores «no espectrales», que involucran tonos de partes muy separadas del espectro de color, en oposición a las mezclas de colores vecinos como el verde azulado (azul-verde) o el amarillo (verde-rojo). Para los humanos, el púrpura es el ejemplo más claro de un color no espectral. Técnicamente, el morado no está en el arco iris: surge cuando se estimulan nuestros conos azules (onda corta) y rojo (onda larga), pero no los conos verdes (onda media).

Mientras que los humanos tienen un solo color no espectral, el púrpura, las aves pueden ver teóricamente hasta cinco: púrpura, ultravioleta + rojo, ultravioleta + verde, ultravioleta + amarillo y ultravioleta + púrpura. Stoddard y sus colegas diseñaron una serie de experimentos para probar si los colibríes pueden ver estos colores no espectrales. Sus resultados aparecieron el 15 de junio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

El documento está relacionado con los esfuerzos generales de Stoddard Lab para comprender cómo los colibríes se alimentan de las flores durante la temporada de reproducción, y cómo este comportamiento se ve afectado por el cambio climático, que han recibido el apoyo del programa PEI Climate and Energy Challenge .

Stoddard dirigió un proyecto en 2018 que estudió colibríes de cola ancha en RMBL para identificar la influencia del cambio climático en la dinámica de las plantas polinizadoras. Stoddard recibió un premio 2020 Climate and Energy Challenge para mapear el paisaje sensorial cambiante, o «color-scape», de colibríes de cola ancha, que se basa en los resultados del estudio PNAS.

«El siguiente paso para nosotros es aplicar lo que hemos aprendido sobre la visión del color a las preguntas sobre cómo el cambio climático está alterando el ‘paisaje sensorial’ de los colibríes», dijo Stoddard. “La percepción del color es vital para los colibríes porque les ayuda a migrar, encontrar flores, atraer parejas y evitar a los depredadores.

El equipo de investigación del artículo PNAS, que incluía científicos de Princeton, la Universidad de Columbia Británica (UBC), la Universidad de Harvard, la Universidad de Maryland y RMBL, realizó experimentos al aire libre cada verano durante tres años.

El equipo de investigación estudió colibríes en el Laboratorio Biológico de las Montañas Rocosas en Gothic, Colorado. El sitio de gran altitud, a una altura de casi 10,000 pies, es el hogar de muchos colibríes de cola ancha. El equipo de investigación incluyó (desde la izquierda): Prof. Mary «Cassie» Stoddard; Cole Morokhovich de la Clase de 2020; Harold Eyster, Ph.D. estudiante de la Universidad de Columbia Británica; y el investigador postdoctoral asociado Ben Hogan. Stoddard, Eyster y Hogan son autores del artículo que aparece esta semana en PNAS.
Foto cortesía de los investigadores

Los experimentos revelaron que los colibríes pueden ver una variedad de colores no espectrales, incluyendo púrpura, ultravioleta + verde, ultravioleta + rojo y ultravioleta + amarillo. Por ejemplo, los colibríes distinguieron fácilmente el ultravioleta + verde del ultravioleta puro o el verde puro, y discriminaron entre dos mezclas diferentes de luz ultravioleta + roja: una más roja y otra menos.

«Fue increíble verlo», dijo Harold Eyster, un doctorado de la UBC. estudiante y coautor del estudio. Nuestros experimentos nos permitieron echar un vistazo a cómo se ve el mundo para un colibrí”.

 

Fuente:pei@princeton.edu

Princeton University

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El autor

Juan Miceli

Juan Miceli

Periodista.
Paisajista. Egresado de Pampa Infinita.
Técnico en Producción Agropecuaria.
Licenciado de Relaciones Internacionales.

4 Comentarios

  1. Connie Moreno Quintana
    23/07/2020 de 02:44 — Responder

    Lindísima nota sobre los Colibries!
    Felicito a “Viva la Tierra” por sus artículos y excelentes notas. Es un placer leerlos!

  2. 25/07/2020 de 20:23 — Responder

    Interesante nota sobre los colibríes , no sabia como veían los colores , me encanto

    • Julieta Grandinetti
      01/08/2020 de 00:40 — Responder

      Excelente nota!!!

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